Piedras Preciosas

Valores del ámbar, precios e información sobre joyas

Ámbar báltico (varias piedras preciosas cortadas y artículos de utilidad). foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

Comentario

mapa de venus

Estatua de Venus tallada en ámbar (colgante) del Neolítico (c. 10,200-4,500 a. C.) en Europa del Este. Foto atravesar lisby. Área pública.

El ámbar es un material de piedra preciosa bastante común y fácil de trabajar. Una maravilla constante para los ojos, por lo general viene en varios tonos de amarillo, naranja y marrón. Por otro lado, los trabajos con tonos de verde, azul o púrpura debido a la extrema fluorescencia son raros.

El ámbar también tiene una amplia gama de transparencias. Los materiales transparentes se utilizan casi exclusivamente en joyería. El ámbar a menudo se pule en tambor y se usa para hacer cuentas, colgantes, aretes y anillos. Los fragmentos facetados son raros.

Este material opaco a menudo se talla en adornos e incrustaciones artísticas, así como en objetos utilitarios como mangos de pipas y mangos de paraguas.

El ámbar también se quemaba en incienso y se usaba como ingrediente en perfumería.

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El ámbar es una mezcla amorfa (no cristalina) de compuestos orgánicos, incluidos hidrocarburos, resinas, ácido succínico y aceites.Gran parte de esta sustancia proviene de la resina de conservación de las especies de pino. pino ámbarUnaSin embargo, otras especies de árboles antiguos también produjeron este material. El ámbar se ha conservado durante al menos 30 millones de años.

¿Qué es Kopal?

La resina que se ha conservado durante menos de 30 millones de años se llama copal, al igual que el material de gema orgánica en copal, GardeniaLa mayoría de las gemas provienen de América del Sur, África y Nueva Zelanda. La «goma Kauri» es un tipo de copal del kauri de Nueva Zelanda.

El ámbar y el copal a menudo se confunden entre sí, tienen propiedades muy similares y provienen casi de la misma fuente. La principal diferencia es la edad.

copal - Madagascar

Fragmento de madera de Copal de Madagascar que contiene varias arañas, cucarachas, termitas y flores. Foto atravesar Didier Descounes. Con permiso CC By-SA 4.0.

¿Es el ámbar un fósil?

Aunque a menudo se hace referencia al ámbar como un fósil resinoso, no es un fósil en el sentido más estricto. La mayoría de los fósiles comienzan cuando los animales o las plantas están enterrados bajo tierra. Durante miles de años, la materia orgánica de los fósiles ha sido reemplazada gradualmente por elementos del reino mineral. Por el contrario, los elementos orgánicos del ámbar no se reemplazan. En cambio, la resina se convierte químicamente en un polímero, un plástico natural.

Variedad

El ámbar se divide en varios tipos. Los tipos de mar se encuentran en el lecho marino. Las variedades de hoyo se extraen del suelo, especialmente de la región del Báltico. En cuanto a su apariencia, otros tipos son claros, voluminosos, elegantes, turbios, espumosos, grasos y huesudos.

ámbar crudo

Piezas de ámbar en bruto de la región del Báltico, de 2,7 cm de ancho a la izquierda y 3,1 cm de ancho a la derecha.fotógrafo james san juan. Con permiso CC 2.0.

Identificar características

Inclusiones

El ámbar es conocido por sus inclusiones, principalmente insectos, polen, hojas y otros desechos orgánicos. Hace millones de años, los pinos aún vivos atraparon estos fragmentos en un fluido viscoso que se filtraba. Estas inclusiones brindan una perspectiva extraordinaria sobre la vida en ese momento. Algunos de los especímenes de ámbar más finos contienen colonias de termitas atrapadas intactas. Las habitaciones de estas estructuras hechas de telaraña aún son visibles. La guardería todavía tiene bolsas de huevos.

Además de termitas y mosquitos, el ámbar también contiene una variedad de escarabajos, arañas, ácaros y otros artrópodos. A veces, una sola pieza puede contener muchos tipos diferentes de inclusiones orgánicas.

Rayas de estrellas, formas planas de estallido estelar, son otro tipo de inclusión. Debido a la tensión, estas grietas internas se irradian desde un punto central. Si bien son atractivos, la mayoría son artificiales. Por lo tanto, no son tan valiosos como los insectos de alta calidad.

Tecnología de prueba ámbar

Las técnicas antiguas para identificar el ámbar siguen siendo útiles hoy en día. Si se frota con fuerza sobre un trozo de lana, el auténtico crea una carga estática lo suficientemente fuerte como para recoger un pequeño trozo de ceniza. También emite un aroma único y agradable cuando está lo suficientemente caliente. Estas técnicas pueden diferenciar entre materiales reales e imitaciones plásticas (y entretener a los niños curiosos).

Ámbar verde - República Dominicana

Ámbar verde, República Dominicana. Foto atravesar punto singular. Con permiso CC 3.0.

Las pruebas de gravedad específica (SG) también pueden ayudar a eliminar las imitaciones de plástico. Puede hacer un práctico líquido de prueba casero hirviendo agua y agregando tanta sal como desee. Esto tendrá una densidad de alrededor de 1,13. Un color ámbar con un SG de 1.08 flotará en esta solución. La mayoría de los plásticos se hundirán. Sin embargo, algunos plásticos tienen densidades tan bajas como 1,05. Muchos productos pueden tener una SG más baja que el ámbar si hay burbujas de aire en su interior. Entonces, si su muestra se hunde, puede estar seguro de que no es ámbar. Si flota, aún necesita hacer más pruebas.

pruebas destructivas

Use pruebas destructivas solo como último recurso para identificar piezas sin terminar.

El ámbar y el plástico pueden compartir muchas características visuales. Todos pueden tener un índice de refracción (RI) de 1,540, por lo que la lectura de RI no es segura. Por lo tanto, es probable que el próximo paso sea la prueba de puntos de acceso.

Esta es una prueba destructiva, pero si se hace con cuidado, no deja rastros visibles. Primero, encuentre un lugar en la muestra donde la marca sea lo más discreta posible (por ejemplo, en la parte inferior, los bordes o las áreas donde hay rayones). A continuación, caliente la punta hasta que se ponga roja. Tocar el punto seleccionado es suficiente para soltar una bocanada de humo. Ahora es la parte difícil. Oler humo. Si fuera real, olería como una buena fragancia. Si fuera de plástico, despediría un olor químico y desagradable. (Esta es otra razón para mantener sus pruebas lo más pequeñas posible).

Distinguir ámbar y copa

Mientras que el ámbar y el copal comparten las mismas propiedades RI, SG y la mayoría de las otras propiedades, el copal emite una fluorescencia más blanca que el ámbar bajo la luz ultravioleta de onda corta. (Hacer este juicio depende de si se han probado suficientes muestras de ambos materiales para identificar diferencias).

Si no puede notar la diferencia en función de la fluorescencia, debe realizar una prueba destructiva. En un área poco visible de la muestra, coloque una gota de acetona. Deje reposar durante tres segundos, luego limpie. La superficie del copal se daña con la acetona, mientras que el ámbar muestra poco o ningún cambio después de una breve exposición.

material sintético

El ámbar prensado o ámbar se fabrica fusionando piezas más pequeñas de ámbar a alta temperatura y presión. (El ámbar se ablanda a unos 150°C y se funde a 250-300°C). El examen microscópico puede ayudar a distinguir el ámbar del ámbar. Además, el ámbar generalmente se oscurece con el tiempo a un fino color marrón rojizo, mientras que el ámbar puede volverse blanco con el tiempo.

A veces se utilizan láminas de plástico y vidrio como simuladores.

Mejoras

El ámbar se puede oscurecer calentándolo. Si se hace bien, esto también puede producir la luz de las estrellas. «La tinción es un tratamiento común.

Reconstrucción de la Sala de Ámbar - San Petersburgo

La famosa Sala de Ámbar, decorada con paneles hechos de ámbar y con un fondo de pan de oro, se construyó originalmente en el siglo XVIII en el Palacio de Catalina, cerca de San Petersburgo, Rusia. Esta «octava maravilla del mundo» fue saqueada durante la Segunda Guerra Mundial y ahora ha desaparecido. El trabajo de reconstrucción comenzó en 1979 y se completó en 2003. Esta es la sala reconstruida del Palacio de Catalina. Foto atravesar Dmitri Karishev. Con permiso CC 2.0

fuente

  • Esta Región del Mar Báltico, incluyendo Polonia, Alemania, y Rusia: La mayor parte del ámbar del mundo se produce en la región anteriormente conocida como Prusia Oriental, ahora conocida como el enclave ruso del Óblast de Kaliningrado.
  • Sicilia: El material puede ser azul lechoso o verde.
  • Reino Unido: raramente visto
  • Noruega, Dinamarca, Rumanía
  • Birmania: variedades tostadas y marrones: también incoloras, amarillentas y anaranjadas.
  • Líbano: Raro, de depósitos muy antiguos.
  • República Dominicana: Extraído de rocas sedimentarias. Amarillo, naranja y rojo. El material, que a menudo contiene insectos bien conservados, a veces adquiere un tinte azul intenso con la luz reflejada.
  • Chiapas, sur de mexico: Se produce una sustancia de color amarillo dorado.
  • Lago Cedar, Manitoba, Canadá.
  • carretilla, alaska.
Cedar Lake Amber - Canadá

Ámbar de Cedar Lake, exhibido en Museo de ManitobaWinnipeg, Canadá. Foto atravesar mike beauregard. Con permiso CC 2.0.

Tamaño de piedra

Las piezas generalmente pesan menos de media libra, pero ocasionalmente hay piezas que pesan varias libras.

Cuidado

Evite la manipulación brusca, el calor y los productos químicos. Los solventes y el alcohol pueden disolver parcialmente el ámbar. Nunca utilice un sistema de limpieza mecánico. En su lugar, use un paño húmedo y un limpiador de agua tibia. Consulte nuestra guía de limpieza de joyas para obtener más consejos.

anillo de ámbar

«Amber cuenta el pasado». Foto atravesar Chiara Kremarski. Con permiso CC By-ND 2.0.

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