Piedras Preciosas

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Mineral de cobre sobre sustrato - República Democrática del Congo

Cuprita en Matrix, 4,3 x 3,5 x 2,5 cm, Mina Mashamba West, Kolwezi, Katanga, República Democrática del Congo. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

¿Qué es la mina de cobre?

Un óxido de cobre, la cuprita se ha extraído como mineral de cobre y también puede formar pátina en artefactos de cobre y bronce.

Mina de cobre y pátina de malaquita - China

Esta estatua de bronce dorado de la dinastía Han en China (206 a. C.-220 d. C.) tiene un brillo de cuprita y malaquita. Foto Cortés liveauctioneers.com y Subasta Tremont.

¿Es el mineral de cobre una buena gema de joyería?

Es más probable que encuentre cobre en colecciones de minerales que en colecciones de joyas. Tienen una dureza de solo 3,5 a 4 y se rayan fácilmente. Por lo tanto, estas piedras preciosas son menos adecuadas para su uso como piedras preciosas para anillos. Los colgantes, pendientes y broches son opciones menos arriesgadas. No obstante, utilice la configuración de protección para cualquier joya de cobreita.

Los cristales de cuprita son a menudo demasiado pequeños y opacos para ser facetados. Sin embargo, la cuprita a menudo se encuentra mezclada con otros minerales que contienen cobre, como la malaquita, la crisoprasa y la azurita. Un joyero puede tallar estas piedras mixtas en cabujones.

Cabujón Sonoran Sunrise - Sonora, México

Cabujones «Sonoran Sunrise», calcopirita naranja rojiza, crisálida azul verdosa y ferroníquel negro, 22 ct y 22.5 ct, Milpilas, Sonora, México. © 49erMineralesUsado con permiso.

Variedades de mineral de cobre

lignito Es una mezcla de azurita y cuprita.

calcocita Es una cuprita fibrosa densa.

mina de tejas Es una variedad grande, de color rojo ladrillo.

Calcocita - Namibia

calcocita sobre cobre cristalino, 3,3 x 2,6 x 1,7 cm, mina Emke, Onganja, Seeis, distrito de Windhoek, distrito de Khomas, Namibia. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

La cuprita a menudo se pseudoforma en malaquita, lo que significa que su composición química cambia a malaquita, mientras conserva la forma cristalina externa de cuprita.

Cuprita malaquita parcialmente pseudoformada - Francia

Un grupo de depósitos de cobre parcialmente pseudomalaquita, Chessy-les-Mines, Ródano, Ródano-Alpes, Francia. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

Cómo identificar las minas de cobre

A la luz reflejada, el mineral de cobre puede parecer casi azul. En luz transmitida (cuando está retroiluminado), el mineral de cobre puede aparecer de color rojo oscuro.

A contraluz, estas minas de cobre muestran su precioso color rojo intenso. cuprita y crisoprasa sobre calcita, 5,8 x 5,4 x 5,3 cm, mina Mashamba West, distrito de Kolwezi, distrito de Katanga Copper Crescent, República Democrática del Congo. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

El índice de refracción (RI) muy alto de la cuprita de 2.848 y la gravedad específica (SG) de 6-6.14 a menudo ayudan a distinguir la cuprita de las piedras preciosas de color y apariencia similares, especialmente los granates, los rubíes y las espinelas, las piedras preciosas rojas más populares como la piedra. Sin embargo, otras piedras preciosas rojas raras con una apariencia similar (como proustita, rutilo y tungstenita) también tienen IR fuera de límite (OTL) que se superponen o se acercan a la cuprita. Las medidas de SG aún deberían diferenciar estos cálculos.

Mineral de cobre de corte cuadrado - Namibia

Cuprita de talla cuadrada personalizada, 16,48 ct. 13,5 mm, Onganja, Namibia. © Comerciante de gemasUsado con permiso.

Cuprite tiene vetas de color marrón rojizo. Tenga en cuenta que la prueba de rayas es destructiva y solo debe realizarse como último recurso para la identificación, nunca en piedras terminadas.

Como cristal isométrico, la cuprita no tiene birrefringencia ni pleocroísmo, aunque algunas piedras pueden mostrar estas propiedades de manera anormal. El pulido de cuprita facetada con pasta de diamante puede dejar distorsiones en la superficie que conducen a una birrefringencia anormal. un estudio Se encontró que este resultado se evitaba puliendo con una solución de sílice alcalina.

¿Hay mineral de cobre sintético?

Los científicos han sintetizado el mineral de cobre para una variedad de propósitos, incluida la investigación Pintura antiincrustante, Eliminación de pátina de hallazgos arqueológicos de broncey otros procesos químicos y mineralógicos. También se sintetizaron cristales, y algunos incluso se tallaron. Sin embargo, este material de joyería hecho en laboratorio no parece ser ampliamente utilizado.

Los artesanos usan mineral de cobre para teñir cuentas de vidrio desde la antigüedady esta práctica ha continuado en los tiempos modernos, Material sintético agregado al vidrio desvitrificado para simular piedras preciosasProducido por el Instituto de Investigación Iimori «Piedra de arce» Fragmentos de vidrio desvitrificado de color marrón verdoso, similares a la piedra de sangre, con «flores» rojas de cuprita sintética.

El mineral de cobre generalmente no recibe ningún tratamiento o mejora.

¿Dónde se encontró la mina de cobre?

Como mineral, la cuprita se encuentra en muchos lugares del mundo. Sin embargo, hasta ahora, solo hay un lugar: Ongaja, Namibia – Produce cristales transparentes de color rojo sangre lo suficientemente grandes como para ser facetados. (La mayor parte del material de la mina permanece opaco y generalmente está recubierto con una capa de malaquita). ahora cerrado y sumergido, es posible que esta mina no produzca más mineral de cobre. Debido a que los coleccionistas de minerales valoran estos finos cristales y no quieren verlos tallados, la disponibilidad de materiales facetables en el mercado es muy limitada.

Cuprita - Namibia

Cuprita: Onganja, Namibia (11,62). foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

Otras fuentes notables de cristales incluyen las siguientes ubicaciones:

  • Estados Unidos: Arizona, Colorado, Idaho, Michigan, Montana, Nevada, Nuevo México, Pensilvania, Utah.
Corteza de cuprita - Nuevo México

Concha de cuprita, 7,4 x 3,8 x 2,0 cm, Mina Chino (Pozo Santa Rita; Mina Santa Rita), Santa Rita, Distrito de Santa Rita, Grant Company, NM, EE. UU. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

  • Australia, Bolivia, China, Chile, Cuba, República Democrática del Congo, Francia, Hungría, Japón, Kazajstán, Laos, México, Rusia, Reino Unido, Zambia.
Cuprita - Cuba

mina de cobre, 3,1 x 2,8 x 1,9 cm, Mina El Cobre, Santiago de Cuba, Mts Sierra Maestra, Provincia Oriental, Cuba. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

Tamaño de piedra

Antes del sorprendente descubrimiento de Onganja en 1973, la mina de cobre más grande conocida pesaba menos de un quilate. La cobreita de onganja puede tener un tamaño de 6 pulgadas o más, y los joyeros han tallado gemas impecables que pesan hasta 300 quilates. Son posibles gemas terminadas incluso más grandes.

  • Institución Smithsonian (Washington, DC): 203,75 (Octágono, Namibia), 172, 125,5, 110 (Rojo, Namibia).
  • Museo Real de Ontario (Toronto, Ontario, Canadá): 66.34 (Óvalo, Namibia).
  • Formación Devónica (Calgary, Alberta, Canadá): 48.6 (rojo, Namibia).
  • colección personal: 299.5 (Óvalo, Namibia).

La cuprita totalmente transparente y recortable más grande se encuentra en una colección privada y pesa 2 kg.

Cuprita ovalada - Namibia

Cuprita de talla ovalada personalizada, 54,45 cts, ~ 23,6 x 17,6 mm, Onganja, Namibia. © Comerciante de gemasUsado con permiso.

¿Es seguro usar Cuprite?

Usar o manipular minas de cobre terminadas no debería representar un peligro. Sin embargo, los cortadores de gemas deben tomar precauciones al trabajar con este material. Debido a su contenido de cobre, el polvo de cuprita es tóxico. La ingestión accidental puede causar malestar agudo, como vómitos, y la exposición prolongada puede causar daño hepático y renal. Los artesanos de gemas deben usar cubiertas protectoras para la cara, preferiblemente una guantera, para evitar la inhalación o ingestión de partículas de mineral de cobre durante el corte, pulido y limpieza.

Cuidando la mina de cobre

Con el tiempo, el mineral de cobre pierde color debido a la exposición a la luz. Guárdelos lejos de fuentes de luz y guarde cualquier joya para un día lluvioso.

Limpie estas gemas solo con agua, detergente suave y un cepillo suave. Para obtener más consejos sobre el cuidado, consulte nuestra guía de limpieza de joyas con piedras preciosas.

Cuprita - Namibia

Cupritas: Onganja, Namibia. foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

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