Blog

Perfect Peridot, Parte 5: La historia de Topazios

La historia escrita del peridoto comienza en algún momento del siglo V a. C., cuando se cree que los antiguos egipcios descubrieron por primera vez una isla en el Mar Rojo que eventualmente se convertiría en una de las fuentes más grandes del mundo de la piedra preciosa peridoto.Plinio el Viejo, un naturalista romano del siglo I d.C., hizo referencia a los escritos de un filósofo griego del siglo V a.C. Arquelao, escribió en su historia Natural La historia de una isla a la que llamó «Topazios» y cómo fue descubierta. Cuenta la leyenda que los piratas se vieron obligados a desembarcar en el Mar Rojo debido a las duras condiciones climáticas y, en el proceso, tropezaron con una pequeña isla. Los piratas trataron de encontrar raíces y arbustos a lo largo del suelo, pero se encontraron con cristales de color verde brillante, que se llevaron a Egipto a su regreso al continente. El mismo Plinio describió una piedra encontrada en Topacio que tenía tonos verdes y dorados, a la que llamó «topazos», probablemente refiriéndose al peridoto. Otros escritores del mundo antiguo también mencionan una isla donde el color de la piedra preciosa era muy similar al típico color del peridoto. En el siglo II a. C., el geógrafo e historiador griego Agatharchides of Cnidus escribió que una isla llamada «Ophiodes» en la misma región que Topazios también producía piedras preciosas, mientras que en el siglo I a. C., el erudito griego Alexander Alexander Polyhistor describe una isla llamada » Topacios» donde se pueden encontrar piedras preciosas «de un color que se asemeja al aceite fresco»; Plinio y Polihistor El nombre griego utilizado probablemente se deriva de la palabra «topazos» utilizada por los trogloditas del Mar Rojo (Troglodytae), que significa «buscar», posiblemente refiriéndose a la dificultad de encontrar la ubicación entre los arrecifes de coral de la isla y el Mar Rojo, que los navegantes a menudo enfrentan, debido a sus condiciones climáticas turbulentas de terreno bajo. De hecho, la isla de Topacio era preciosa para los antiguos egipcios, como Diodoro, el historiador griego de Sicilia, escribió sobre la isla el día 1. siglo antes de Cristo, estaba estrechamente custodiada por los egipcios, quienes castigaban a cualquiera que se acercara o tomara piedras de sus orillas sin su consentimiento; el aire defensivo alrededor de la isla y el peridoto encontrado allí reflejan los antiguos egipcios El valor visto en el peridoto porque no Solo el color verde está asociado con las creencias espirituales egipcias sobre la muerte y el renacimiento, pero los antiguos egipcios se referían al peridoto como la «gema del sol» y se creía que tenía poderes protectores especiales.

Representación de Plinio el Viejo encontrada en su versión historia Natural Impreso en 1635 d. C.; fotografía: Red de Historia Mundial

Se dice que las esmeraldas de Topazios fueron traídas a la reina Berenice I de El Cairo en el siglo III a. C., poco después de que comenzara una operación minera más grande en la isla de Topazios. De hecho, la evidencia arqueológica descubierta recientemente sugiere que las principales minas de Topazios estaban inactivas antes del 250 a.C., aunque algunas historias románticas sugieren que estas minas estaban activas desde mil años antes; sin embargo, es posible que la isla fuera descubierta y utilizado como fuente de peridoto por otros marineros antes del siglo V a. C., pero si es así, estas expediciones habrían sido pequeñas y se habrían centrado en la recolección manual de cristales desnudos de la isla, al igual que Plinio el Viejo Cita historias de piratas en lugar de centrarse en escalar excavando en busca de minerales concentrados. La leyenda dice que la isla estaba infestada de serpientes mortales antes de que el faraón las arrojara al mar, y solo después de que esto se hizo, las verdaderas operaciones mineras podrían comenzar allí. Cuando Topazios comenzó la minería deliberada, el puerto de Berenike se había establecido cerca de la península de Las Banas frente a la costa sureste de Egipto, y el puerto se convertiría en la principal fuente de suministro para las minas de la isla y un centro para el comercio de gemas de peridoto. Desafortunadamente, la exploración de Topazios cesó cuando Berenike se elevó a los cielos en el siglo VI d. C., lo que abrió un período incierto en la historia de la isla y la gema de peridoto egipcio.

Un mapa que muestra la ubicación de Topazios cerca de la costa sureste de Egipto, no lejos de la península de Las Banas en el noroeste; fotografía: Enciclopedia de joyería

Un mapa que muestra la ubicación del puerto de Berenike (también conocido como Berenice) en relación con la península de Ras Banas y Zabargad (Topazios); fotografía: Safari de delfines dorados

En el siglo VII d.C., Egipto fue conquistado por los ejércitos árabes, y el área entre el sur del Nilo y el Mar Rojo, donde se encontraban las minas de oro y esmeraldas de Egipto, estaba en crisis. La naturaleza de estos conflictos y su proximidad al Mar Rojo podrían haber desestabilizado las fuentes de alimentos del continente que abastecen a la isla, impidiendo así cualquier actividad minera en la isla Topazios, ya que no hubo ninguna mención académica sobre la extracción de olivino durante este período. y la isla de Topazios reapareció en los escritos históricos solo después de la invasión fatimí de Egipto en el siglo y el posterior establecimiento de Aydhab como puerto comercial en la frontera sureste de Egipto (el actual triángulo Hala’ib); en su 977 CE «Ṣūrat al-‘Arḍ» (Árabe: «aín»; Inglés: «La faz de la tierra»), el cronista turco Ibn Hawqal describió una isla cerca de Aydhab donde se encontró una piedra preciosa verde que llamó «zabargad»; finalmente, la isla de Topazios agregó «Zabargad» a la largamente conocida en la lista de nombres.Curiosamente, el famoso libro Kitab al-jamahir fi marifat al-jawahir (árabe: «كتاب الوماهر في معرو الجواهر»; inglésEl libro más completo sobre el conocimiento de las gemas.”), por académicos iraníes Abu Rayhan Muhammad ibn Ahmad al-Biruni, poco después de que se completara «La faz de la tierra» y se considera un tomo importante que detalla el conocimiento de las gemas medievales, se refirió a la gema «zabargad», pero declaró que era solo otro nombre para » zarnarrud» (o «zamarud», «esmeralda» en árabe), y ambos tienen un valor comparable. Sin embargo, es probable que al-Biruni nunca haya visto gemas de peridoto en persona el tiempo suficiente para estudiarlas, ya que fue el primer erudito en medir con precisión la gravedad específica de una gran cantidad de piedras preciosas, si pudiera ver una clara diferencia entre los dos tipos de esmeraldas tuvo la oportunidad de examinar las piedras preciosas de peridoto más de cerca; al hablar de las minas de esmeraldas de Egipto continental, al-Biruni también mencionó una gema transparente llamada «sisan» que creía que era de las minas de esmeraldas, pero describió su color verde como «pálido» y notó que tenía una dureza diferente a la descripción de la esmeralda, similar a la del peridoto. La descripción también muestra que nunca vio la mina con sus propios ojos, pues se sabe que allí no se encontraron tales piedras.

Un mapa que muestra la ubicación actual del delta de Hala’ib, una vez que el sitio del puerto de Adab, justo al sur de la península de Las Banas y en la ubicación de Zabargad (Topazios); fotografía: planeta divertido

Los escritos de al-Biruni son quizás el registro más antiguo de una larga asociación entre las esmeraldas del sur de Egipto y el peridoto de Zabargad, que todavía se cita erróneamente en la actualidad; «Esmeralda» es en realidad una piedra preciosa de peridoto de Zabargad, un concepto que se popularizó aún más cuando la isla egipcia y su Las piedras preciosas se reintrodujeron en el mundo en el siglo XX d.C. Si bien las minas de esmeraldas de Egipto y las minas de olivino de Zabargad eran logísticamente distintas y producían materiales visualmente distintos, es fácil ver cómo persistió esta confusión entre las personas fuera de Egipto; 3 Una gran piedra preciosa de peridoto que se sabe que adorna la Tumba de los Tres Reyes (también conocido como el Santuario de los Reyes Magos) en la Catedral de Colonia en Alemania, que se cree que fue adquirido en el siglo XII d. C., durante mucho tiempo se ha creído que es una esmeralda, y El uso del término «esmeralda vespertina» para referirse al grado de cuyo peridoto conserva su tono verde bajo la luz del fuego en relación con el tono verde de una piedra preciosa esmeralda también puede originarse en este período.

Vista lateral de la Tumba de los Reyes Magos en la Catedral de Colonia, Alemania; fotografía: penhook.org

Uno de los mayores misterios del mundo antiguo, la isla de Zabargad finalmente se reveló y permitió que nuevas empresas recolectaran tesoros de sus costas. En esta parte final de la serie, aprende sobre la historia conocida de Zabargad desde el final de la Edad Media hasta la actualidad.

© Yaé Enigmus

Artículo Recomendado:  Famosas joyas de zafiro, parte 1: collares notorios

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba