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Justin Prim – Fundación del Gemstone Trade Institute

En un viaje reciente a Bangkok, me encontré con Gem-Nerd y Facetor, Justin Prim. Comenzó una escuela en Bangkok llamada Institute of Gem Trading que se enfoca en los aspectos prácticos del comercio de gemas. Los cursos incluyen análisis de gemas en bruto, tallado de gemas e incluso administración de una tienda de gemas. Me senté con Justin y le hablé sobre sus inicios en el mundo de las gemas. Siempre es fascinante escuchar el viaje de otros. La cantidad de conocimiento que se requiere para tener éxito en el mundo de las gemas es enorme.

Si está interesado en lo que Justin creó en la escuela, le animo a que visite el sitio web de IGT y consulte los cursos.

El principio

Mi viaje por el mundo de las piedras preciosas comenzó en 2012 cuando me mudé a San Francisco, California. No sabía nada sobre piedras preciosas, nada sobre cristales, nada sobre la forma de arte que pronto gobernaría mi vida. Cuando me instalé en San Francisco, conocí a una chica que me introdujo en el extraño mundo de los espectáculos de piedras preciosas y me intrigó al instante. Mientras caminaba por mi primera feria de piedras preciosas y miraba mesa tras mesa llena de perlas, cajitas blancas con piedras brillantes, cuencos de colores brillantes y las diferentes personas en las gradas, me pregunté: “¿Qué está pasando? ¿Aquí? «Me sentí como si hubiera tropezado con una comunidad secreta de comerciantes antiguos. Mi interés por la Edad Media creció a medida que aprendí el proceso de compra y venta de piedras.» Es tan SIMPLE «, me dije a mí mismo que compré mi primer cristal de cuarzo en este espectáculo, una cosa clara del tamaño de un plátano con ángulos interesantes y complejos en la parte superior, y me enganché antes de darme cuenta.

Durante el año siguiente, conocí más el mundo de las piedras preciosas. Asistí a un puñado de espectáculos en el Área de la Bahía y también hice mi primer peregrinaje al Tucson Show y su increíble mezcolanza de piedras que aturde la mente y agota los ojos. Este año hice mi primer viaje a Tailandia y mi amor por las piedras preciosas tuvo un gran impacto en mi itinerario. Desde el distrito de piedras preciosas de Bangkok hasta la ciudad comercial de piedras preciosas de Chanthaburi, he visto muchas piedras en lugares salvajes y exóticos. Poco a poco me di cuenta de lo mundial que era el comercio de gemas.

Las siguientes dos cosas que sucedieron probablemente tuvieron el mayor impacto en mis elecciones de vida futura, y me avergüenza un poco admitir que una de ellas es un programa de televisión. Inmediatamente sentí curiosidad por saber cómo se sacaron del suelo estas hermosas piedras que vi en las ferias y se cortaron en formas tan interesantes. Comencé a buscar en línea libros o recursos que me dieran las respuestas que estaba buscando. Durante esta búsqueda, descubrí que San Francisco tiene un club lapidario llamado Gem and Mineral Society. También vi un programa de televisión llamado Gem Hunt.

Para aquellos que no lo han visto antes, el programa de televisión sigue a un hábil comprador de piedras, un experto en moda y un geólogo que van de un país a otro comprando piedras de tallado en bruto, regateando, entrando en minas y cortando piedras en bruto para dejar piedras preciosas acabadas. Este programa me mostró exactamente lo que quería ver; Emoción, aventura y cosas realmente salvajes. El programa hizo girar mis ruedas internas y vi varios otros programas de búsqueda de gemas este año que aumentaron aún más mi sed de conocimiento sobre gemas. Mi experiencia como artista y músico realmente me permitió apreciar el aspecto artesanal y anticuado del comercio de gemas; la compra y venta de materias primas, el proceso de convertir la materia prima en fina, y luego el proceso de venta de las piedras preciosas terminadas y emparejarlas con metales preciosos. Era una industria con la que realmente podía familiarizarme y en la que quería entrar. Todavía no estaba muy seguro de cómo hacerlo.

Aprende a cortar piedras preciosas

Cuando el 2013 llegó a su fin pensé en volver a Tucson. Sabía que quería aprender a cortar piedras y pensé en la Sociedad de Gemas y Minerales de San Francisco. Pude convertirme en miembro en enero y luego hubo una lucha por adquirir conocimientos: tenía un mes para aprender los conceptos básicos del corte de cabujones antes de hacer mi segunda peregrinación a Tucson. Quería comprar piedras para cortar, pero necesitaba comprender el proceso de corte para saber qué buscar. En ese momento todo me resultaba muy extraño. A pesar de que he estado en espectáculos de gemas y comprando piedras durante un año, había mucho que aprender y todo se ve tan diferente en grandes cajas en largas mesas bajo el cálido sol de Tucson. Al final, todo salió bien: me uní al club, aprendí a cortar, gasté mucho dinero en Tucson y volví para pasar todo mi tiempo libre visitando el Gem Club, haciendo amistad con sus muchos miembros y todo para cortar las piedras en bruto que tengo.

He realizado varios viajes mineros durante este tiempo. Mi comprensión de cómo las piedras salen del suelo y cómo encontrarlas creció y realmente disfruté cortando y puliendo las piedras que había adquirido yo mismo. Todavía con ganas de aprender más, comencé a pensar en la educación formal. Estudié varias escuelas de gemología en Estados Unidos y Tailandia. Había estado ansioso por volver a la escuela durante algunos años, y realmente me gustó la idea de perseguir mi nueva pasión a través de la educación superior, pero no estaba seguro de si esa era la mejor idea.

En ese momento, mi nombre ocupaba un lugar destacado en la lista de espera para una clase adicional en el Lapidary Club de San Francisco. Desde que me uní al club y aprendí a cortar cabujones, supe que realmente quería aprender a hacer facetas. Comencé el curso y de inmediato quedé impresionado. Me encantaron las matemáticas y los aspectos geométricos. Disfruté trabajando en la máquina Ultratec. Realmente aprecié cuánto más impresionante se ve la piedra facetada en comparación con un cabujón. Después de solo dos cursos, compré mi propia máquina. Todo lo que necesitaba era la confirmación de que podría aprender esta técnica y estaba listo. Comencé a buscar en eBay y Craigslist y a hablar con algunas personas, y para Navidad tuve mi propio Ultratec V2 antiguo.

Cuando aprendí a hacer facetas, supe que necesitaba profundizar mis conocimientos. Había llegado el momento y estaba listo para comprometerme. Quería ir a la GIA y obtener una licenciatura en gemología. Siempre buscando trucos financieros y lagunas, descubrí que podía hacer la mitad del programa GG en línea con un amigo en el Reino Unido y la otra mitad en el campus de Bangkok. Decidí que también podía llevarme mi máquina de facetado para que mientras mi cerebro estuviera lleno de información gemológica, mis manos y ojos pudieran dominar el arte de tallar.

Ahorré dinero durante seis meses y luego me fui de Estados Unidos. Pasé el verano en Escocia ayudando a un amigo a renovar una escuela de 100 años mientras hacía mi programa GIA Coloured Stones. Luego fue a Bangkok como estaba planeado para completar mi programa GG con la clase Diamonds. Terminé esto alrededor de Navidad y en ese momento decidí que no tendría ningún sentido para mí regresar a Estados Unidos. Estaba en el epicentro del comercio mundial de gemas. Como cortador de piedras preciosas, todo el trabajo estaba aquí. Como gemólogo, todas las conexiones estaban aquí. Como comerciante, todas las piedras estaban aquí.

Tuve suerte y conocí al gemólogo de campo Vincent Pardieu y pude persuadirlo para que me acompañara en una de sus expediciones de campo a las minas de circonio de Camboya y las minas de rubí en la frontera entre Tailandia y Camboya. Aprendí mucho de esta experiencia y, a través de Vincent y otros nuevos amigos en el comercio de gemas, pude conseguir mi primer trabajo real en el comercio en Bangkok. Comencé a impartir cursos de gemología en AIGS mientras preparaba un curso de corte de piedras preciosas que eventualmente impartiría.

El nacimiento del Gemstone Trade Institute

Después de seis meses en AIGS, fui a ayudar a abrir una nueva escuela en Bangkok llamada Institute of Gem Trading. Su misión era ser el eslabón perdido entre la formación tradicional en gemología y el oficio real. Muchos nuevos graduados en gemología (incluido yo mismo) están un poco sorprendidos al descubrir que su nuevo y brillante título en gemología no abre automáticamente todas las puertas al comercio. Todavía hay años de conocimiento que debe adquirir de primera mano después de la graduación antes de estar listo para comenzar una empresa en el negocio de las piedras preciosas.

Casi al mismo tiempo, comencé un proyecto apasionante que iba a ser un libro sobre la historia del corte de piedras preciosas. Este tema me fascina inmensamente y me ha llevado a viajar por el mundo muchas veces en busca de joyas renacentistas, manuscritos antiguos, antiguas máquinas talladoras y cortadores de piedras preciosas en países de todo el mundo y conocer sus historias. Durante los últimos dos años, he reunido una cantidad increíble de información y he publicado artículos con regularidad sobre mis hallazgos mientras preparo mi libro completo para su publicación.

El viaje parece desarrollarse sin fin. Doy clases mensuales de facetas en IGT mientras investigo para mi libro, lo que implica muchos viajes, escritura y presentaciones. Basado en mi investigación, he creado nuevos cortes de gemas y desarrollado una línea de joyería inspirada en el Renacimiento. Cuanto más viajo, conozco y aprendo con los editores, mejor me vuelvo en la edición y mejor puedo comunicar mis conocimientos a mis alumnos, así como a través de mis artículos y conferencias. Todo parece estar conectado en el momento en que deambulo por los pasillos del pasado y busco futuros posibles para el comercio de gemas y el mundo de la talla de gemas.

Sobre el Autor

Justin K Prim es un lapidario y gemólogo estadounidense que vive y trabaja en Bangkok, Tailandia. Ha estudiado las tradiciones de tallado de gemas en todo el mundo y ha participado en programas de gemología en GIA y AIGS. Actualmente está trabajando en un libro sobre la historia global del tallado de piedras preciosas. Trabaja como instructor lapidario para el Instituto de Comercio de Gemas, escribiendo artículos, produciendo videos y dando conferencias sobre la historia del tallado de gemas.

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