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¿Cómo se forman las gemas?Adéntrate en las fisuras mágicas de la tierra

Las gemas han sido las favoritas de las civilizaciones durante miles de años. Cleopatra se adornó con un velo de piedras preciosas como esmeraldas y cornalinas. Las reinas del antiguo Egipto no fueron las únicas miembros de la realeza que usaron gemas brillantes. Actualmente, Kate Middleton, la duquesa de Cambridge, hace alarde de joyas raras, incluida una tiara de diamantes y aretes de tanzanita. Los piratas surcan los siete mares en busca de tesoros escondidos. Ninguna sociedad secreta los ama, pero ¿cómo surgieron las gemas?

Desde el lapislázuli azul hasta una plétora de diamantes, estos deslumbrantes tesoros de la naturaleza recorren un largo camino antes de adornar el cuello de la realeza y los dedos de las futuras novias. ¡Profundicemos en la corteza terrestre y descubramos el complejo proceso de formación de gemas!

¿Qué son las gemas?

Antes de examinar los hechos (artificiales) de cómo se forman las gemas, probablemente deberíamos saber exactamente lo que estamos usando, ¿verdad? En otras palabras, ¿qué es una gema?

Definir estas joyas es complicado porque existen cientos de ejemplares considerados piedras preciosas. En los términos más simples, la Gem Society define una piedra preciosa como:

«Los minerales seleccionados por su belleza y durabilidad se cortan y pulen para ser utilizados como ornamentos humanos».

A pesar de la simplicidad de esta definición, hay lagunas en ella. Esto se debe principalmente a que las piedras preciosas no siempre son decorativas, hay dos tipos de piedras preciosas: minerales y orgánicas. Los minerales se producen dentro de la tierra, mientras que los orgánicos son organismos vivos como las perlas y el ámbar. Con eso en mente, volvamos a la pregunta que nos ocupa…

¿Cómo se forman las gemas?

Las piedras preciosas se forman en la corteza terrestre durante miles de años. Para crecer, las gemas necesitan cinco criterios:

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  3. presión
  4. tiempo
  5. espacio

Cuando estos cinco criterios trabajan juntos, ocurre el proceso mágico de cristalización mineral. ¿resultado? ¡Crecimiento de minerales cristalinos endurecidos llamados gemas!

Si bien el proceso es más dinámico que la explicación simplificada anterior, ¡puedes ver un ejemplo real en forma de caramelo de roca! Si revuelves un gran terrón de azúcar en el agua, el azúcar eventualmente se hundirá hasta el fondo. Cuando esto sucede, el azúcar ha llegado a su punto de saturación. A partir de ahí, hervir el agua y agregar más azúcar hará que hierva. Después de eso, quitar el agua hirviendo del fuego puede hacer que el exceso de azúcar se cristalice. Si cuelgas el caramelo en una cuerda, ¡el resultado es un caramelo duro cristalizado!

El proceso por el cual las gemas crecen en la Tierra no es muy diferente. Sin embargo, las gemas no se forman en una olla de agua hirviendo, sino que se forman en cuatro categorías.

como se forman las gemas

Los cuatro procesos de formación de gemas.

Casi todas las gemas se forman en la capa superior de la corteza terrestre, que tiene entre 3 y 25 millas de profundidad. Sin embargo, hay gemas inusuales que crecen en el manto: diamantes y peridoto. ¿Recuerdas cuando dijimos que había cientos de especímenes que podían ser gemas? Bueno, crecen en tres tipos de rocas dentro de la corteza terrestre: ígneas, sedimentarias y metamórficas.

Aquí hay cuatro procesos diferentes de formación de gemas:

Formación de gemas ígneas

Gemas preciosas como diamantes, rubíes, zafiros y peridotos se forman en lo profundo del manto extremadamente caliente. Esta capa geotérmica es el ingrediente principal en la formación de diamantes brillantes. Hasta 150 millas debajo de la superficie, gemas como los diamantes cristalizan en magma. Debido a que el magma es fluido y muy caliente, asciende con violentas erupciones y se descompone en roca disuelta.

Con el tiempo, estas rocas aparecieron en la superficie a velocidades de expedición. Los diamantes suben tan rápido que no tienen tiempo de evaporarse a la superficie. El resultado es la trituración de cristales bajo el peso de una enorme presión. Estos cristales se derramaron en las grietas de la corteza y cristalizaron, sellando las grietas. ¡Las erupciones volcánicas luego empujan estas formaciones cristalinas a la superficie, y los mineros las extraen en gemas!

Cómo se forman las gemas: la formación de gemas de rocas ígneas

formación de gemas sedimentarias

La roca sedimentaria es una capa en la corteza entre rocas ígneas y metamórficas. Las gemas sedimentarias no suben a la superficie por el vulcanismo, sino que se forman cuando abundante agua mineral se filtra en las cuevas de la tierra. Ahí es donde se forman los depósitos y donde crecen gemas como el ópalo y la azurita. En las rocas sedimentarias, los minerales se mezclan con sílice u otros compuestos para formar hermosas gemas.

Cómo se forman las piedras preciosas: la formación de piedras preciosas sedimentarias

formación de gemas hidrotermales

¿Recuerdas cómo se formó el caramelo de roca? Bueno, la formación de piedras preciosas hidrotermales es muy similar. El agua altamente saturada rica en minerales es empujada hacia las grietas y fisuras de la corteza terrestre. A medida que el agua se enfría, los minerales se cristalizan.

Puede agradecer a este proceso por producir esmeraldas brillantes que cristalizan en depósitos hidrotermales llenos de cromo. De hecho, el cromo es lo que le da a las esmeraldas su increíble color verde. Una de las vetas hidrotermales más populares es la mina Muzo Emerald en Colombia.

Cómo se forman las gemas - Hidrotermal

formación de gemas metamórficas

Es sorprendente pensar que una pequeña gema haya sufrido una colisión de placas tectónicas, pero eso es exactamente lo que sucede con el metamorfismo. A medida que las placas tectónicas se mueven a través de la litosfera de la Tierra (la corteza y el manto superior), los minerales se unen bajo la presión y el calor. Como resultado de esta colisión, se produce la formación de piedras preciosas metamórficas. ¡Así es como se forman hermosas gemas como el circón y la nefrita!

Cómo se forman las gemas - Metamórficas

Notas finales sobre cristalización de minerales y formación de gemas

El proceso de formación de las piedras preciosas es variado y fascinante. Sorprendentemente, la joyería brillante que conocemos y amamos ha experimentado una gran colisión de elementos y geología. Si bien estos cuatro procesos son independientes, tienen una cosa en común que puede responder a la pregunta «¿Cómo se formó la gema?» Con todo, las gemas se forman en fisuras profundas en la corteza terrestre. En estas pequeñas grietas, las fuerzas del calor y la presión se fusionan para crear una olla a presión para gemas. Con el tiempo, los cristales se endurecieron y subieron a la superficie de la Tierra. A partir de ahí, los mineros desentierran gemas y las clasifican en especímenes en bruto o gemas facetadas.

Si bien el caos de elementos puede parecer poco convencional o impredecible, la cristalización es una técnica computacional que solo la naturaleza puede producir. En este sentido, las gemas son realmente como semillas florecientes, ¡listas para florecer y convertirse en hermosas gemas!

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