Piedras Preciosas

Gemas de ópalo utilizadas en el mundo de las joyas y las gemas

Ópalo de fuego

México ocupa un lugar especial en el mundo del ópalo. Produce ópalo precioso y ópalo ordinario, debido a su amarillo a naranja (también conocido como «ópalo»). Ópalo arananjado) Se vuelve de color rojo. Algunas muestras de ópalo de fuego se pueden cortar debido a su alta transparencia, pero la mayoría de los ópalos de fuego son algo turbias. Esta turbidez del precioso ópalo proviene de la estructura interna, por ejemplo, la bola que refracta la luz se llama ópalo. Algunos de los mejores ópalos de fuego provienen de Querétaro, México.

Ópalo fósil y madera fósil de ópalo

Cuando los objetos originales a base de carbono (piezas fundidas dendríticas, piñas, corteza de árbol, materiales animales, etc.) se pudren, el llamado «ópalo fósil», «ópalo fósil» u «ópalo en la matriz de madera» se generará por Reemplazo de pseudocristales Reemplazado con sílice hidratada, creando una réplica de la estructura de madera original. La famosa fuente de fósiles de ópalo es el valle del río Virgin en Queensland, Australia y el condado de Humboldt, Nevada, y está hecho de fósiles de Lewis de 1400 años (rocas del Mioceno que se encuentran en la costa del Pacífico de América del Norte).

La historia y ocurrencia del ópalo.

El uso del ópalo por parte de los humanos se remonta a los albores de la humanidad. El famoso arqueólogo y paleontólogo Louis Leakey descubrió el llamado «ópalo de chocolate» etíope en una cueva de Kenia en 1939. Históricamente, el ópalo se ha producido en la mina Dubnik en Hungría durante cientos de años, pero hoy se encuentra en Eslovaquia y la República Checa.

Los ópalos producidos en Hungría se encuentran en rocas ígneas y, según los estándares actuales, su diferencia de color es relativamente pequeña. A medida que los europeos comenzaron a explorar la tierra, los ópalos del «Nuevo Mundo» estuvieron disponibles. México, Estados Unidos (Nevada, Idaho y Oregón), Honduras y Brasil han producido ópalos hermosos y preciosos, la mayoría de los cuales se originaron en volcanes.

Ópalo de Boulder en Querétaro, México

Ópalo pulido

Ópalo mexicano pulido

La extracción de ópalo de fuego en México se remonta a cientos de años atrás, la principal zona minera se encuentra cerca de la ciudad de Magdalena en Jalisco, México, y más tarde en Querétaro. Durante la conquista española, todos los sitios mineros originales se perdieron, pero en 1840, Sir José María Silab redescubrió algunos de los depósitos originales en la mina de ópalo Santa María Elis en la finca Esmeralda.

El país etíope en el noreste de África también ha producido algunos hermosos especímenes de ópalo volcánico. En Mezezo ( Woredas, O Mafud Mezezo Mojana en la región de Amhara en las tierras altas de Etiopía). El llamado «Ópalo de Wolo», comúnmente conocido como «Ópalo de fuego de cristal», se encontró en Addis Abeba, la capital de Etiopía, en la parte norte de la provincia de Volo, la capital de Etiopía.

Minería de ópalo en el interior de Australia

Australia es la verdadera «ciudad natal del ópalo». Más del 90% de los ópalos con calidad de gema del mundo provienen de Nueva Gales del Sur, Australia del Sur y Queensland de Australia. El ópalo fue descubierto por primera vez en 1888 por George Cragg en el ópalo actual en Queensland, Australia.

Las principales fuentes de ópalo australiano son los depósitos de arenisca sedimentaria, pizarra y piedra caliza, ubicados principalmente en el borde sur de la Gran Cuenca Artesiana. Hace entre 15 y 30 millones de años, durante el Período Terciario, la Gran Cuenca Artesiana estaba cubierta por un gran mar interior.

A medida que el océano se encoge, el agua subterránea saturada con sílice se usa para reemplazar otros minerales para hacer fósiles, y las condiciones para que las rocas permeen y formen vetas delgadas y piedras preciosas de ópalo son perfectas, solo esto requiere mucha agua. Después de que se formó el ópalo, tuvo lugar un largo período de secado, lo que hizo que el ópalo australiano fuera posiblemente el ópalo más estable del mundo.

Muchas minas de ópalo conocidas en Australia, como Lightning Ridge y White Cliffs Opal Field en Nueva Gales del Sur; Koroit Opal Field, Quilpie Opal Field, Yowah Opal Field y Opalton en Paroo Shire en el suroeste de Queensland; Andamooka en South Australia El campo de ópalo con Coober Pedy produce el ópalo con la mejor calidad de gema del mundo.

La extracción de ópalo en las áreas interiores de White Cliffs y Coober Pedy es caótica y caótica. Sin supervisión centralizada, los mineros se dispersaron por las llanuras y cavaron agujeros al azar, dejando un peculiar paisaje montañoso similar a la superficie de la luna (arriba, izquierda).

La vista satelital de White Cliffs en NSW Australia cuenta toda la historia. Los mineros y turistas libres pueden utilizar el ópalo «fossick» (también conocido como «fossick», «fossicking» o «prospección») sin una licencia, pero la minería organizada (mecanizada) requiere una licencia. Hasta el 90% de los ópalos que se encuentran en estas áreas desoladas son sustancias invaluables llamadas «potch».

Los ópalos extraídos de la mina Andamooka en Australia se consideran los ópalos más duraderos y estables debido a su bajo contenido de agua. El ópalo de fuego se encuentra en América Central, América del Sur y los Estados Unidos (Idaho y Oregon), generalmente se encuentra en cavidades formadas por flujos de lava volcánica.

Cristalografía de ópalo, química, propiedades físicas.

Sistema de cristal Amorfo
Hábito de cristal Venas irregulares, bultos, nódulos.
Gravedad específica (SG) 2.15
Escala de dureza de Mohs 5,5 hasta 6,5
tenacidad Pobre (más débil)
fractura Desigual
Separar no cualquiera
raya blanco
composición química Dióxido de silicio hidratado SiO2 piezasUna especienorteH2 piezasØ

Propiedades ópticas del ópalo

Propiedades ópticas Refracción simple
Índice de refracción 1,42 a 1,45
Birrefringencia no cualquiera
Pleocroísmo no cualquiera
Brillo de superficie Vítreo, graso, nacarado, resinoso, ceroso, opaco
Transparencia Transparente a opaco
Color de la gema Varios colores (todos los colores)

Clasificación del color del ópalo

Los ópalos preciosos se dividen en múltiples subcategorías, como la matriz, el tamaño / forma del área de color, etc. de acuerdo con el color de su cuerpo. Las láminas delgadas de ópalo precioso también se pueden unir, laminar o respaldar con materia extraña para formar un «doble pico» de ópalo, o pegar entre una cubierta de vidrio transparente y materia extraña (olla, vidrio o piedra de hierro) para formar un «triplete». »

A veces se les llama «ópalos ensamblados». Ambas construcciones finales pueden producir piedras preciosas atractivas y duraderas, pero son mucho menos deseables que las piedras preciosas hechas de ópalo sólido. Los ópalos generalmente se cortan en cabujones, aunque se pueden cortar ópalos de fuego muy transparentes.

La clasificación de color del ópalo es: «ópalo negro» (color de cuerpo negro), con tres nombres de oscuro a claro (negro 1, negro 2, negro 3), «medio negro» es «gris» (color de cuerpo negro), desde Australia El «color claro» (entre semi-negro y blanco) de White Cliffs en el sur de Gales, «blanco» (con un ópalo soluble en agua muy claro) y el raro ikaite «piña».

Ópalo de Boulder, Australia del Sur

Ópalo de Boulder de Australia del Sur

La clasificación general del ópalo es: «Ópalo de Boulder», que es un ópalo sobre una matriz de mineral de hierro oscuro (caso típico: Kilpi, Queensland); «Ópalo de cristal», un negro translúcido con un color, Ópalo blanco o semi-negro transparente (apariencia típica: Australia del Sur y Nueva Gales del Sur); «Fire Opal» o «Arananjado Opal», de transparente a translúcido, con color de cuerpo amarillo, naranja o rojo (apariencia típica: caballo mexicano Querétaro, Jalisco, Guedalina); «Contra Luz El ópalo «es un ópalo precioso que solo puede mostrar el color bajo la luz directa (fenómeno típico: Opal Butte, Oregon);» Matrix Opal «O» mucho ópalo «, hay costuras de ópalo raras y preciosas en la matriz de mineral de hierro (típico aparición: Andamuka en Australia del Sur).

Tratamiento, mejora y cuidado del ópalo

En comparación con otras piedras preciosas, el ópalo es un material muy frágil y frágil que, cuando se somete a un impacto, es muy fácil de astillar, agrietar o romper. Debido a la falta de durabilidad, el ópalo a veces se trata o se impregna con aceite mineral, glicerina, plástico o cera que se usa como aglutinante. La única desventaja de estos tratamientos es que se volverán amarillos con el tiempo, reduciendo así el color de la piedra.

El ópalo negro o el ópalo de ácido cianhídrico blanco a veces se tratan con productos químicos, humo (carbón) o tintes. El agrietamiento del ópalo también se puede estabilizar con adhesivos con alto índice de refracción (como la resina epoxi Opticon).

El ópalo es una piedra hidratada de composición variable con alto contenido de agua, que puede provocar cambios bruscos de temperatura (choque térmico) y roturas, pudiendo ocasionar posibles problemas al limpiar la piedra con limpiadores a vapor o ultrasónicos. Si mantiene las gemas en una bolsa sellada y usa un paño de algodón húmedo para evitar la deshidratación, el almacenamiento a largo plazo del ópalo será más seguro. Incluso si se toman precauciones, algunos ópalos preciosos son inestables y se agrietarán y «agrietarán» con el tiempo. El mercado a menudo descuenta incluso hermosos ópalos de lugares con poca estabilidad.

Ópalo sintético o simulado

El ópalo creado en el laboratorio fue introducido por primera vez en 1974 por la empresa francesa «Gilson Created Opal». En el laboratorio, el proceso de crecimiento del ópalo tarda de 14 a 18 meses. El ópalo hecho en laboratorio no contiene agua y es diferente del ópalo natural, lo que lo hace más duradero.

El ópalo de Gilson tiene una fuerte fluorescencia superficial y una estructura de «piel de lagarto». El ópalo creado por Chatham es otro simulante de ópalo de alta calidad cuyas propiedades físicas son similares al ópalo natural.

Hay un nuevo simulante de ópalo de calidad para joyería, que en realidad es un ópalo artificial impregnado con polímero. Este material de ópalo simulado tiene una red de dióxido de silicio similar al ópalo, que está impregnada con plástico para unir los materiales. El ópalo hecho en laboratorio es fabricado y / o distribuido por Created Opal Co. de NM, ICE Industries de Downey, California y Morion Company de Brighton, Massachusetts.

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