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Feria Ética de Gemas | Gemas y Gemología

Figura 1. Gemas destacadas de Anza Gems. Todas estas gemas provienen de Tanzania, incluido un grupo de zafiros en bruto extraídos en la provincia de Tanga. Cada piedra se remonta a los mineros individuales que extrajeron la gema. Foto de Kevin Schumacher.

La Ethical Gem Fair inaugural de Tucson se llevó a cabo del 3 al 6 de febrero en la Catedral del Rito Escocés, una plataforma para que los proveedores de piedras preciosas de origen responsable exhiban sus productos y programas. Esta es la primera Ethical Gem Fair que se lleva a cabo en los Estados Unidos, después de Londres y Edimburgo en los últimos tres años.

El evento de Tucson es una colaboración entre los proveedores Nineteen48, Capricorn Gems, Perpetuum Jewels, Nature’s Geometry, Agere Treasures, Columbia Gem House y Anza Gems. Comparten un compromiso con la ética de la cadena de suministro, la trazabilidad de la mina al mercado, las normas ambientales, de salud y seguridad, y el apoyo a las comunidades y los mineros artesanales.

Monica Stephenson, fundadora de Anza Gems en Seattle

Monica Stephenson, fundadora y presidenta de Anza Gems, con sede en Seattle, dijo que sus viajes al este de África para comprar crudo le demostraron que los mineros deben comprender el valor que aportan a la cadena de suministro. El 10% de los ingresos de Anza se destina a la educación de la comunidad minera.

Anza Gems es socio de Moyo Gemstones, un programa de piedras preciosas de origen responsable patrocinado por el Programa de Educación en Minería Artesanal de GIA. El trabajo piloto es una colaboración entre GIA, Pact y la Asociación de Mujeres Mineras de Tanzania (TAWOMA), centrándose en las mujeres mineras en Tanga, Tanzania. Después de la capacitación inicial, tenían una mejor comprensión de las gemas extraídas, pero carecían de una plataforma para llevarlas al mercado. Stephenson vio potencial aquí y fundó Moyo Gemstones con Pact y TAWOMA. El programa proporciona un mercado de piedras preciosas, brinda capacitación gratuita en salud y seguridad ocupacional y ayuda a garantizar que todos los mineros estén registrados legalmente.

Antes del programa, estos mineros recibían algunos dólares en gemas de intermediarios sin conocer su valor en la cadena de suministro, dijo Stephenson. Moyo cambió eso a través de la educación. “Es una inversión completa de roles para el minero comprender lo que posee y el valor de estas gemas y llevarse a casa el 95 por ciento del precio de exportación y pagarle a su corredor”, dijo Stephenson. «Realmente ha sido un cambio de paradigma para la región. Para ella, tener ingresos e independencia financiera es enorme».

Stephenson dijo que se puede rastrear cada gema hasta el minero, y es importante compartir esa historia con los consumidores. «Necesitan saber que lo que están comprando no solo tendrá un impacto, no solo no causará daño, sino que en realidad será beneficioso».

Las ofertas de Anza Gems (Figura 1) incluyen zafiros, granates de varios colores, turmalinas, citrinos, amatistas, circón y espinelas Mahenge.

Brian Cook, propietario de Nature’s Geometry, Tucson

Brian Cook, propietario de Nature’s Geometry (Tucson), comenzó a vender cristales hace unos 30 años como estudiante de geología. Esto lo llevó a un área remota de Bahía, Brasil, donde se extraía cuarzo rutilo. Sintió una fuerte conexión con el lugar y lo convirtió en su segundo hogar. Desde entonces, ha abogado por el desarrollo de recursos más sostenibles que la minería para que la comunidad pueda confiar en ellos cuando termine la minería.

Cook nos cuenta sobre sus proyectos que benefician a las comunidades mineras artesanales de Bahía. El primer plan recaudará fondos para máscaras contra el polvo para los mineros, al menos la mitad de los cuales no tienen la protección contra el polvo de la minería subterránea. En segundo lugar, visualiza un modelo para invertir en agricultura regenerativa para crear seguridad alimentaria, mejorar la nutrición e implementar el secuestro de carbono. El suelo de la zona es muy fértil y se pueden cultivar cultivos como cacao, café y bayas de acai. La tercera parte es enseñar habilidades con piedras preciosas.

Cook dijo que el 80 por ciento de las piedras preciosas de colores son extraídas por mineros artesanales y de pequeña escala. «Este proyecto puede servir como modelo para toda nuestra industria», dijo. Si bien reconoce que cada situación es diferente, los alimentos, el agua y la energía siempre serán las necesidades básicas de todos y están garantizados para elevar a una comunidad.

Cuarzo Rutilo de Brasil.

Figura 2. Cuarzo rutilo en bruto de Bahía, Brasil. Foto de Kevin Schumacher.

Cook nos mostró varias piezas de cuarzo rutilo de Bahía, incluyendo una pieza rugosa bastante grande (Figura 2). Nature’s Geometry ha estado cortando material desde 1989. Cada pieza es única, y Cook dice que es algo que le encanta a la generación más joven.

Cook dijo que la respuesta al programa fue «extraordinaria». Predice que crecerá en los próximos años, con más proveedores y una mayor variedad de piedras preciosas.

Ian Bone, gerente de gemas de Capricornio australiano

Ian Bone, gerente de Capricorn Gems (Central Queensland, Australia), dijo que Ethical Gem Fair se creó para satisfacer las necesidades de los diseñadores y clientes que querían conocer la historia de una gema desde la mina hasta el mercado. «No hay duda de que está ocurriendo un cambio generacional», dijo. «Los clientes quieren saber que estos productos se comercializan de la manera más responsable. Creemos que esta es la vanguardia del diseño de joyas y, de hecho, el futuro de la industria de la joyería».

Bone dijo que la industria minera de Australia podría servir como un ejemplo para el resto de las comunidades mineras del mundo, ya que la industria minera de Australia ya tenía regulaciones estrictas en torno a la seguridad, el medio ambiente, la energía y la recuperación de tierras.

Crisoprasa de Australia.

Figura 3. Capricorn Gems Chrysoprase de Marlborough, Central Queensland. Foto de Kevin Schumacher.

Bone, originario del centro de Queensland, basa su negocio en gemas locales: ópalo de roca, crisoprasa, circón y zafiro. Pudo presenciar todo el proceso, desde la extracción hasta el corte y las ventas al consumidor. Nos mostró una selección de crisoprasa de Marlborough en el centro de Queensland (Figura 3). «Marlborough tiene la mejor crisoprasa del mundo», dijo. «La crisoprasa es una gema inusual porque se puede obtener toda una gama de cualidades en esta piedra, que van desde una libra de dólar hasta un quilate de dólar».

Bone dijo que Capricorn Gems está rompiendo los límites entre el abastecimiento, la producción y las ventas. Comparten sus imágenes, videos e historias de minería con diseñadores para su propio marketing. Un ejemplo es un folleto que muestra el trabajo de diseñadores de todo el mundo que usan Capricorn Gems. “El cliente sabe que su diseñador conoce y confía en el proveedor de piedras preciosas y sabe de dónde proviene el material”, dijo.

Ópalo etíope de Gyre Treasures.

Figura 4. Ópalo etíope del tesoro Gyre. Foto de Kevin Schumacher.

Hewan Zewd, fundador de Agere Jewels, Lynwood, Washington

Hewan Zewdi, fundador de Agere Treasures (Lynwood, WA), nació y creció en Etiopía y se mudó a Seattle hace 14 años. Allí, obtuvo su título de GG a través de la educación a distancia GIA. Cuando se descubrió el ópalo etíope (Figura 4) en 2008-2009, la gente empezó a llamarla desde sus casas para preguntarle si tenía un mercado. «Eso es lo que investigo, eso es lo que quiero hacer», les dijo.

En la primera feria comercial de Zewdi, Denver Gem and Mineral Show, vio que los comerciantes de ópalos etíopes subestimaban su material y les aconsejaron que subieran los precios. También comenzó a comprarles gemas para venderlas en los mercados locales de Washington. Su compromiso se fortaleció tras el descubrimiento de esmeraldas en el sur de Etiopía. Agere Treasures ahora ofrece ópalo, esmeralda, amazonita, labradorita amarilla, granate, circón, turmalina y zafiro.

Algunas de las ganancias de Zewdi se destinan a un nuevo programa para capacitar a mujeres jóvenes en gemología básica y diseño de joyas. También donó libros sobre rocas y piedras preciosas al Ministerio de Minas de Etiopía y ayudó a la organización a obtener la identificación de piedras preciosas en GIA para que los exportadores etíopes puedan cotizar las piedras preciosas en consecuencia.

«Aquí, todos tienen la misma misión, la misma visión», dijo Zewdi sobre la Ethical Gem Fair. «Al crear un comercio justo y precios justos, devolver y obtener materiales de manera rastreable y responsable sin dañar el medio ambiente ni a los mineros artesanales».

Los compradores de Ethical Gem Fair son jóvenes y diseñadores que buscan gemas con una historia. Quieren comprender la cadena de suministro de casi todo lo que usan, incluidas las joyas. Los vendedores en la feria brindan la mayor transparencia posible a sus clientes y, a menudo, brindan información de apoyo sobre la piedra preciosa, como imágenes de minas y fábricas de corte. Todos en la feria vieron una creciente demanda de piedras preciosas obtenidas de manera responsable.

Los artículos de otros dos expositores, Perpetuum Jewels y Columbia Gem House, se pueden encontrar en la primavera de 2019 G&G.

Wim Vertriest es Director de Gemología de Campo en GIA en Bangkok. Erin Hogarth es escritora y editora en GIA en Carlsbad, California.

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