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¿Qué es la mejora de gemas? –

La mejora de gemas se aplica a las piedras preciosas para mejorar su apariencia y resistencia al desgaste. Algunos de estos programas se han utilizado durante siglos, mientras que otros son más recientes. Las personas en la industria de las piedras preciosas eligen los tratamientos según el tipo de piedra preciosa y el efecto deseado. Aunque algunas mejoras de gemas son comunes, el público comprador de gemas sigue siendo relativamente ignorante de estas prácticas. Sin embargo, esta era de información y divulgación está provocando cambios. Como introducción a los gemólogos novatos, estos son los procedimientos más comunes.

Zafiro Padparadscha «Mildly Heated», talla trillón, 2,09 cts. Foto Cortés liveauctioneers.com y Última oportunidad.

contenido:

  • ¿Demasiada información sobre mejoras de gemas afectará las ventas?
  • Piedras preciosas naturales y fortificadas
  • Mejoras de gemas comunes
    • tratamiento térmico
    • radiación
    • engrase
    • Teñido y Sellado
    • relleno de vidrio de plomo

¿Demasiada información sobre mejoras de gemas afectará las ventas?

Cristales de topacio irradiados

Cristal de topacio irradiado© Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

El tema de la mejora de gemas es controvertido y generalizado. Algunos en la industria creen que demasiada información puede confundir a los clientes y perjudicar las ventas. Por ejemplo, algunos programas involucran disciplinas como la física de la respuesta de la luz a las estructuras moleculares. Argumentan que no hay necesidad de divulgar tratamientos que son indistinguibles del proceso de formación de piedras preciosas naturales. Otros en la industria argumentan que el derecho del público a saber supera estas preocupaciones.

(ISG) recomienda a los gemólogos que sigan estas pautas cuando analicen las mejoras con los clientes o escriban evaluaciones e informes.

Piedras preciosas naturales y fortificadas

Primero, permítanme aclarar los siguientes términos:

  • Las piedras preciosas naturales se forman en la tierra. El tratamiento posterior a la extracción no cambia su estatus como piedras preciosas naturales.
  • Las piedras preciosas sintéticas se fabrican en condiciones de laboratorio que imitan el proceso de formación natural, solo que muy acelerado.

La gema se trata o mejora después de su formación. Por lo tanto, una gema de mejora no es necesariamente una gema sintética, y una gema sintética no es necesariamente una gema de mejora.

Mejoras de gemas comunes

tratamiento térmico

La forma más común de mejora es el calor. Por ejemplo, los joyeros deben informar a los clientes que los rubíes y los zafiros «pueden recibir un tratamiento térmico», ya que las piedras preciosas de corindón suelen recibir un tratamiento térmico.

Mejora de gemas: rubí calentado

Rubíes tratados térmicamente. Foto atravesar mauro carter. Con permiso CC 2.0.

«Tal vez» no suena muy profesional. Sin embargo, la mejora térmica es tan similar a lo que sucede en la naturaleza que no siempre se puede saber si una gema ha sido tratada después de ser extraída. A veces, la microscopía puede revelar evidencia de calentamiento. De lo contrario, no puede saber si el calentamiento ocurrió antes o después de la extracción.

(Lo aclararé de nuevo. El calor es una de las condiciones que lleva a la formación de gemas, ya sea en el suelo o en un laboratorio. El calentamiento que ocurre durante la formación de gemas no es una mejora. Por otro lado, el calentamiento después de la formación de gemas calcula la mejora. ).

Otra piedra preciosa que a menudo se trata con calor es la aguamarina. La mayor parte de este material tiene un tono verde natural. Si se calientan adecuadamente después de la extracción, estas piedras preciosas pueden volverse de color azul puro. Sin embargo, a veces los cristales de aguamarina aparecen de color azul puro cuando emergen del suelo. El calentamiento natural subterráneo y el calentamiento artificial después de la minería pueden producir los mismos resultados. Por lo tanto, los joyeros deben describir cualquier aguamarina azul pura como «puede ser tratada térmicamente».

radiación

Ahora sabe por qué algunos en la industria de las piedras preciosas están nerviosos por la divulgación completa. La radiación es una palabra aterradora. Revelar que una piedra preciosa ha sido irradiada puede ahuyentar a los clientes. Pero al igual que el calentamiento, la mejora de la radiación replica lo que sucede en la naturaleza. Durante su formación, los elementos radiactivos afectan a muchos cristales de gemas. Esto no significa que estas gemas sean radiactivas o dañinas.

La mayoría de las piedras preciosas de topacio azul adquieren su color a través de un proceso de mejora de dos pasos. Primero, la radiación cambia el intercambio de electrones entre ciertos átomos en la estructura de cristal de topacio incoloro, lo que hace que la piedra se vuelva marrón. A continuación, el calentamiento produce un color azul constante.

Topacio azul de Londres

Topacio ‘London Blue’, irradiado y tratado térmicamente, de aproximadamente 8 quilates cada uno. foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

engrase

Algunas gemas, especialmente las esmeraldas, tienen grietas internas. El reflejo de la luz en su superficie afecta seriamente la claridad y el brillo de estas piedras preciosas. Estas pequeñas cavidades se pueden hacer transparentes simplemente llenando estas grietas con sustancias con propiedades ópticas similares. ¡La diferencia en la apariencia de las piedras preciosas terminadas a menudo es sorprendente! Hay muchos tipos diferentes de aceites o rellenos disponibles para las esmeraldas, y muchos en la industria de las piedras preciosas han debatido durante mucho tiempo sus méritos relativos.

A diferencia del calor y la radiación, las piedras preciosas aceitadas no imitan los procesos que ocurren en la naturaleza. La lubricación es un problema grave para los cortadores de gemas, ya que estas pequeñas grietas representan imperfecciones estructurales que deben tener en cuenta durante el proceso de corte. Las grietas en el sello de aceite aumentan el riesgo de dañar la piedra preciosa durante el corte. Para los propietarios de piedras preciosas, vale la pena engrasarlas, ya que el relleno de aceite es invisible y solo deja que brille la belleza natural de la gema. Para ellos, las mejoras de la gema, como el engrase, aumentan el valor emocional y monetario de la gema.

Los joyeros deben informar a los compradores que las piedras aceitadas requieren un cuidado especial. Por ejemplo, lavar los platos con una piedra de este tipo a menudo lo hace menos glamoroso. Los métodos de limpieza enérgicos, como el uso de calor o sistemas ultrasónicos, pueden ser desastrosos.

Esmeralda ligeramente aceitada - Mejora de gemas

Esta esmeralda de Zambia de 0,93 ct tiene un tratamiento de «aceite ligero». Foto Cortés liveauctioneers.com y jaspe 52.

Teñido y Sellado

Las gemas más baratas también se pueden mejorar. Los tintes son un tratamiento común para piedras como el ónix negro. Los joyeros a menudo sellan los materiales porosos como la turquesa con una capa superficial como la cera de parafina para que los aceites corporales no causen decoloración.

relleno de vidrio de plomo

Los diamantes, rubíes y zafiros se pueden rellenar con vidrio de plomo para mejorar su claridad. Algunas piedras preciosas que combinan materiales naturales y sintéticos también pueden denominarse «piedras preciosas híbridas».

Rubí de cristal de plomo - Mejorado con gemas

Este anillo de oro amarillo de 9k presenta rubíes «compuestos» rellenos con vidrio de plomo. Foto Cortés liveauctioneers.com y Bellas Artes Bertolami.

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