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Conch Pearl: ¡Todo lo que necesitas saber!

Para aquellos que buscan los clásicos de una perla, pero con un toque un poco más divertido y moderno, no busquen más que la perla Conch. Estas perlas naturales tienen un hermoso color rosa pastel, similar al coral, que ha sido apreciado durante muchos años. Técnicamente, no son una perla tradicional teniendo en cuenta que están privadas del efecto de nácar resplandeciente. Esto significa que no están hechas de nácar, que es la sustancia que da a las perlas su brillo iridiscente. Las perlas de caracol son producidas por el molusco caracol reina: ¡un caracol de mar grande y comestible alojado en una concha en forma de espiral!

perla de concha

Las perlas de concha son más pesadas que una perla de ostra tradicional y, por lo tanto, pesan en quilates en lugar de milímetros. Estas perlas se forman cuando una partícula de arena o un trozo de concha rota se mete en una caracola reina por error. Luego se forma una concentración calcárea alrededor de este irritante, que eventualmente forma la perla Conch. Estos caracoles reina viven en las cálidas aguas tropicales desde el Caribe hasta las Bermudas. Las islas del Caribe al igual que los Estados Unidos, comen la carne de caracol en ensaladas o buñuelos. Cuando los pescadores están cortando la carne de la concha, es cuando se puede descubrir una perla de caracola. La sobrepesca ha provocado una disminución en la cantidad de nuevas perlas de caracol, y algunos lugares ahora prohíben la pesca de caracoles rosados.

Las perlas de caracol son más raras que las perlas tradicionales, aproximadamente 1 en 10,000 en comparación con 1 en 10 con una perla tradicional, en parte debido a la concha en la que se forman. La concha de caracol reina tiene solo una abertura, mientras que otras perlas tienen 2 lados para una concha para formar.

Perlas de caracol multicolor
Perlas de caracol multicolor

Como se mencionó, la perla Conch viene en un color coral apagado, la mayoría de las veces en forma ovalada. También se pueden encontrar colores blanco y marrón, aunque los tonos rosa y salmón son los más comunes y populares. Las perlas de concha más preciadas son las que muestran una chatoyancia que se asemeja a un patrón en forma de llama en la perla. Este patrón debe ser visible a simple vista y es parte de lo que determina el valor de la perla Conch. Esta estructura está formada por capas de calcio dentro del caracol rosado, que se forman en capas concéntricas justo debajo de la superficie de la perla.

Estas hermosas piedras se han utilizado en joyería desde la época victoriana, principalmente para tallar camafeos. Verá el uso de las perlas enteras de Conch en piezas Art Nouveau y Art Deco. Después de mucha popularidad durante la era Art Deco, hubo una pausa hasta finales de los años 70 y 1980. El retorno de la popularidad se debe en parte a Sue Hendrickson, una buceadora, paleontóloga y arqueóloga marina profesional estadounidense. Comenzó comprando perlas de caracola a pescadores en el Caribe, acumulando una colección de perlas de alta calidad. Uno de sus competidores vendió parte de su propia colección personal de perlas Conch a Harry Winston, iniciando la tendencia de que las perlas Conch se usen nuevamente en joyería. Hemos visto perlas Conch en diseños de Mikimoto, Tiffany & Co, Harry Winston, Cartier y, más recientemente, David Morris.

Collar de perlas y diamantes Mikimoto Empress Conch con perlas de 6-9 mm Conch con 36,51 ct de diamantes engastados en platino
Mikimoto: collar de diamantes y perlas de caracola Emperatriz con perlas de caracola de 6-9 mm con 36,51 quilates de diamantes, engastados en platino
Pendientes Tiffany & Co. de 2,50 ct con diamantes, perlas y platino
Tiffany & Co. – Pendientes Chandelier de diamantes, perlas y platino de 2,50 ct
Broche de perlas y diamantes de caracola de Harry Winston engastado con diamantes y nueve perlas de caracola
Harry Winston – Broche de perla de caracola y diamantes engastado con nueve perlas de caracola
Pulsera Cartier Art Deco con perlas de concha y pulsera de esmalte
Cartier – Brazalete Art Deco con Perlas de Concha y Brazalete de Esmalte

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